ארבעה חודשים לאחר שאיגוד רופאי הילדים בישראל פירסם נייר עמדה לגבי מספר שעות השינה המומלצות לקבוצות גיל שונות - תינוקות, פעוטות, ילדים ובני נוער - פירסמה שלשום (ב') האקדמיה האמריקנית לרפואת ילדים (AAP) מסמך דומה, המאמץ את המלצות האקדמיה לרפואת שינה (AASM).

מסמך ההמלצות וההנחיות (Guidelines) פורסם ב-Journal of Clinical Sleep Medicine. מחברי המסמך הדגישו כי הוא מהווה קונצנזוס בין 13 מומחי רפואת שינה וחוקרים נוספים.

אחת הבעיות הקשות ביותר שעל מומחי רפואת שינה וילדים להתמודד עמה היא חשיפת היתר למסכי וידיאו ומחשבים

"ילדים שאינם ישנים מספיק שעות ביממה נמצאים בסיכון לטווח רחב של בעיות מנטליות ופיזיות שיש בהן פוטנציאל לבעיות בריאות חמורות", הדגישו מחברי המסמך האמריקני. בראש הצוות עמד ד"ר לי ברוקס (Lee Brooks) מבית החולים לילדים בפילדלפיה.

במסמך ההנחיות האמריקני לא נכללו ההמלצות לגבי תינוקות בני פחות מארבעה חודשים, כיוון שלגבי קבוצת גיל צעירה זאת קיים טווח רחב מאוד של הערכות לגבי תבניות השינה הנורמליות.

המסמך האמריקני מצביע על חמש קבוצות גיל:

לתינוקות בני 12-4 חודשים - ההמלצה היא שעלייהם לישון 16-12 שעות ביממה (כולל "תנומות"). מגיל שנה עד שנתיים – 14-11 שעות, בגיל 5-3 – 13י-10 שעות ביממה, בגיל 12-6 – 12-9 שעות ובגיל 18-13 – 10-8 שעות ביממה.

לפי המסמך, ילדים שישנים בהתאם לגילם ועל בסיס קבוע "נוטים במידה גדולה לראות תועלת רבה בשורה של נושאים: התנהגות טובה יותר, מרחב קשב רחב, יכולת לימודית, זיכרון, שליטה על רגשות ובסך הכול נהנים מאיכות חיים טובה יותר", אמרו המחברים.

בראיון לרשת CBS אמר ד"ר ברוקס, כי שינה לא מספקת קשורה ליותר פציעות, יתר לחץ דם, סוכרת, השמנה, דיכאון וחוסר שינה, ואצל בני עשרה היא קשורה לסיכון לפגיעה עצמית ולמחשבות אובדניות.

ד"ר וונדי סו סוונסון, רופאת ילדים מבית החולים לילדים בסיאטל, אמרה כי בעת שמתבגרים צעירים עוברים מחטיבת ביניים לבית ספר תיכון, לעתים קרובות מדי חלה נסיגה במספר שעות השינה שהם ישנים. ה-National Sleep Foundation קבע באחרונה, כי יותר מ-85% מבני העשרה בארה"ב אינם ישנים מספיק והתוצאה היא: עייפות יתר, השפעה לרעה על יכולת לימודית, הפרעות קשב, מצב רוח, תקשורת בין אישית לקויה, סיכון למשקל גוף לא בריא והרגלי בריאות גרועים שעלולים להימשך לאורך כל החיים.

המומחים מציינים, כי אחת הבעיות הקשות ביותר שעל מומחי רפואת שינה וילדים להתמודד עמה היא חשיפת היתר למסכי וידיאו ומחשבים – מכשירים שיש להנחות את ההורים להוציא כליל מחדר השינה של הילד. המומחים פירטו המלצות כיצד לשכנע ילדים ובני נוער להתרחק ממחשבים ומסכי וידיאו כחצי שעה לפני השינה ולהסביר מדוע יש לנהוג כך.

לעומת זאת, יש ליצור הרגלי הכנה לשינה טובים, קבועים, לילד, כבר מגיל צעיר מאוד. אפילו בני ששה חודשים נהנים שאחד ההורים קורא להם ספר ובשעה קבועה נכנסים למיטה כדי לישון, נכתב.